SIMONE VEIL PASSES AGED 89

«Puisse son exemple inspirer longtemps nos compatriotes, qui y trouveront le meilleur de la France» – Emmanuel Macron . “ May her example inspire our fellow citizens, as the best of what France can achieve” – Emmanuel Macron.

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Nice-born political icon and Auschwitz survivor, Simone Veil, most definitely represented “the best of France” throughout her life.

Very few politicians can command support and admiration across the political spectrum. This, however, was the case with Simone Veil, France’s universally loved and respected former health minister who has just passed away at age 89.

Expressing his condolences, French President Emmanuel Macron tweeted: “May her example inspire our fellow citizens, as the best of what France can achieve”, while his predecessor Francois Hollande said she “embodied dignity, courage and moral rectitude.”

Veil’s life and political career were admirable in many ways. In her autobiography, A Life, which was released in France in 2008 and the following year in the UK, she recounted all aspects of this extraordinary destiny that saw her successively become a survivor of Auschwitz and Bergen-Belsen, a mother of three boys, a health minister, an abortion pioneer, the first president of the directly elected European Parliament, and a member of France’s Constitutional Council, before being enthroned in 2010 as one of the French immortals, becoming only the sixth woman in 375 years to join the Académie Française (the French Academy).

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Veil’s nomination to the prestigious French Academy which is the organization that regulates the French language and whose members are nicknamed “eternals” after the inscription on the seal of the academy “to immortality”, was a beautiful conclusion to a remarkable life.

Born Simone Jacob in Nice, she was arrested in the streets of her hometown on 29th March 1944, the day after taking her baccalaureat examinations and nearly two months before D-Day, and was sent to Auschwitz with most of her family. She and a sister survived, but her father, mother and brother never came back from the death camps.

Upon her return to France, Veil married another secular French Jew, Antoine Veil, a diplomat, civil servant and senior aviation executive, and went on to become a judge. In 1974, she became Minister for Health (1974 – 1979) under President Giscard d’Estaing, where she successively fought to legalize abortion.

She later served as the first President of the European Parliament from 1979 to 1982 before returning to domestic government as Minister for Social Affairs, in Jacques Chirac’s government from 1993 to 1995. Three years later, Simone Veil was appointed to the Constitutional Council, an institution principally tasked with ensuring the constitutionality of French law. She also presided over the Foundation for the Memory of Shoah and provided multiple patronages all throughout the country.

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No less than three French presidents, Nicolas Sarkozy, Jacques Chirac and Valéry Giscard d’Estaing, all political allies, attended her induction ceremony to the Académie Française, which was broadcast live on French television.

Wearing a green uniform designed by Karl Lagerfeld and a sword engraved with her Auschwitz camp number, 78651, which was still tattooed on her wrist, Weil declared in her inaugural speech: ” I think of my mother every day, two-thirds of a century after she died in the hell of the Bergen-Belsen camp,” (…) “And it is also my father, who was deported and died in the Baltic countries, who is with me here.”

GRAND PRIX DES LECTRICES ELLE 2016 (Suite)

La catégorie “documentaire” du Grand Prix des Lectrices Elle 2016 a été pour l’instant l’occasion de belles découvertes. Des destins hors du commun ( Lucie Dreyfus, la femme du capitaine, ou encore Gertrude Bell, archéologue, aventurière et agent secret) et des histoires fascinantes (Naître et survivre de Wendy Holden par exemple qui raconte comment 3 femmes déportées à Mauthausen ont réussi à accoucher dans l’enfer des camps et à protéger leur nouveau-né ). Mais surtout, il y a LE livre, celui qui m’a bouleversée, émue, fait réfléchir…Ce petit livre, c’est “Et tu n’es pas revenu” de Marceline Loridan-Ivens.

et tu n'es pas revenu

Voici ma critique:

C’est une lettre courte mais poignante que Marceline Loridan-Ivens adresse à son papa, Salomon Rosenberg, déporté avec elle à Auschwitz mais qui n’en est jamais revenu. Elle n’avait que 15 ans lorsqu’ils ont tous deux été faits prisonniers lors d’une rafle. Il lui avait alors dit : « Toi tu reviendras peut-être parce que tu es jeune, moi je ne reviendrai pas ». Ces paroles, l’auteur ne les a jamais oubliées, pas plus que leur dernière étreinte dans l’enfer des camps. Mais comment reprendre une vie normale après avoir vécu l’indicible ? Comment surmonter la culpabilité d’avoir survécu alors que tant d’autres ont péri ? Et comment raconter l’inimaginable à ceux qui ne l’ont pas vécu et ne peuvent pas comprendre ?

Dans ce récit dépouillé et pudique, sans aucun détail superflu, Marceline Loridan-Ivens ne cache rien des pires moments de son existence : la petite fille grecque dont elle a malgré elle causé la mort, le vol des affaires des personnes gazées à leur arrivée, le difficile retour en France, les silences de sa mère qui ne veut rien savoir des souffrances endurées par sa fille, la déception de son petit frère qui aurait préféré que ce soit leur père qui revienne…

Les mots sont simples mais forts et si l’auteure arrive à coucher ses souvenirs sur papier, elle ne peut empêcher la colère et la douleur qui l’étreignent encore, plus de 70 ans plus tard, de s’exprimer dans chaque phrase. Elle a survécu, oui, mais à quel prix !

Il y a peu Marceline Loridan-Ivens demandait à une autre rescapée : « Maintenant que la vie se termine, tu penses qu’on a bien fait de revenir des camps ? » et celle-ci lui avait répondu : « Je crois que non ». Ce terrible constat résume bien à quel point « l’après »  a été difficile pour les anciens déportés. Leurs témoignages sont pourtant une nécessité pour ne jamais oublier. Et ce que Marceline Loridan-Ivens réussit à nous offrir avec cette lettre écrite d’une seule traite est un récit bouleversant à lire absolument et à partager autour de soi.

A suivre…